El mundo que China está construyendo

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Jacob Dreyer

Durante la última generación, las relaciones más importantes de China fueron con el mundo más desarrollado, el que solía llamarse el “primer mundo”. Mao Zedong proclamó que China era el líder de un “tercer” mundo (no alineado) en la década de 1970, y el término más tarde se convirtió en sinónimo de privación.

La noción de China como país en desarrollo continúa hasta el día de hoy, incluso cuando se ha convertido en una superpotencia; como ha bromeado el analista tecnológico Dan Wang, China siempre seguirá en desarrollo; una vez que estás desarrollado, estás acabado. El libro que aún avergüenza a China

Impulsada por las exportaciones al primer mundo, China se convirtió en algo diferente, algo que no pertenece a ninguno de los tres mundos. Todavía estamos tratando de averiguar qué es esa nueva China y cómo se relaciona ahora con el mundo de las privaciones, lo que ahora se llama el Sur Global, donde reside la mayoría de los seres humanos vivos hoy. Pero en medio de esa incertidumbre, las exportaciones chinas al Sur Global ahora superan considerablemente a las del Norte Global, y están creciendo.

El Fondo Monetario Internacional espera que los países asiáticos representen el 70% del crecimiento mundial este año. China debe “dar forma a un nuevo sistema internacional que conduzca a protegerse contra los impactos negativos de la disociación de Occidente”, escribió recientemente el erudito y ex teórico del Ejército Popular de Liberación Cheng Yawen.

Ese plan comienza con el sudeste asiático y se extiende por todo el Sur Global, un terreno que muchos intelectuales chinos ven como de su lado en la brecha cada vez mayor entre Occidente y el resto. “La idea es que lo que China es hoy, los países de rápido crecimiento, desde Bangladesh hasta Brasil, podrían serlo mañana”.

China no está exportando baratijas de plástico a estos lugares, sino la infraestructura para las telecomunicaciones, el transporte y las “ciudades inteligentes” impulsadas digitalmente. En otras palabras, China está vendiendo el modelo de desarrollo que elevó a su pueblo de la oscuridad y la pobreza al estatus de superpotencia global desarrollada en unas pocas décadas a países con personas que han decidido que ellos también quieren eso.

El mundo al que China se está reorientando es un mundo que, en muchos aspectos, se parece a China hace una generación. Se ofrecen los elementos básicos del desarrollo: educación, atención médica, agua potable, vivienda. Pero también más que eso: tecnología, comunicación y transporte.

En abril, en vísperas de un viaje a China, el presidente brasileño Luiz Inacio Lula da Silva se sentó para una entrevista con Reuters: “Voy a invitar a Xi Jinping a que venga a Brasil”, dijo, “a conocer Brasil, a mostrarle los proyectos que tenemos de interés para la inversión china. … Lo que queremos es que los chinos hagan inversiones para generar nuevos empleos y generar nuevos activos productivos en Brasil”.

Después de que Lula y Xi se reunieran, el ministro de finanzas brasileño proclamó que “el presidente Lula quiere una política de reindustrialización. Esta visita inicia un nuevo desafío para Brasil: traer inversiones directas de China”. Tres meses después, el gigante de baterías y vehículos eléctricos BYD  anunció una inversión de 624 millones de dólares para construir una fábrica en Brasil, la primera fuera de Asia.

En todo el Sur Global, los países de rápido crecimiento, desde Bangladesh hasta Brasil, pueden enviar materias primas a China y obtener dispositivos tecnológicos a cambio. La idea es que lo que China es hoy, podría ser mañana.

En el Instituto de Botánica de Kunming

En abril, fui a Kunming para visitar uno de los equipos de conservación ambiental más importantes de China: el Instituto de Botánica de Kunming. Al igual que las antigüedades del Museo Británico recolectadas de todos los lugares donde alguna vez se extendió el imperio, el banco de semillas aquí (el más grande de China) aspira a adquirir miles de muestras de varias especies de plantas y convertirse en un centro regional para futuras investigaciones biotecnológicas.

Desde la estación de tren de Kunming, puede viajar en tren de alta velocidad chino a Vientiane; si todo va según lo planeado, la línea pronto se extenderá a Bangkok. En la Universidad de Yunnan, al otro lado de la ciudad, el departamento de economía investiga la “economía de frontera” con miras a los estados vecinos del sudeste asiático, mientras que el departamento de relaciones internacionales se enfoca en los pactos comerciales dentro de la región y una comunidad de antropólogos intenta descubrir qué significa todo esto.

Kunming es una capital provincial insulsa y con aire acondicionado en una provincia de sorprendente diversidad étnica y geográfica. En este sentido, es un modelo para el desarrollo chino en el sudeste asiático. Quizás en el futuro, Dhaka, Naypyidaw y Phnom Penh proporcionen el aburrimiento tranquilizador de una tarde de Kunming.

Imagina que trabajas en el consulado de Bangladesh en Kunming. ¿Por qué estás en Kunming? ¿Qué tiene Kunming que quieres?

El poeta bengalí Rabindranath Tagore describió líricamente a las comunidades de Asia como orgánicas y espirituales en contraste con el materialismo de Occidente. Cuando Tagore habló de los poderes liberadores del arte, sus oyentes chinos se burlaron.

El poeta chino Wen Yiduo, quien se mudó a Kunming durante la Segunda Guerra Mundial y es conmemorado con una estatua en la Universidad Normal de Yunnan en Kunming, escribió que el trabajo de Tagore no tenía forma: “El mayor defecto en el arte de Tagore es que no tiene comprensión de la realidad. La literatura es una expresión de la vida y ni siquiera la poesía metafísica puede ser una excepción. La vida cotidiana es el material básico de la literatura, y las experiencias de la vida son cosas universales”.

Xi Jinping dijo  que China no exporta la revolución. Pero, ¿cómo llamas a las líneas de tren, la conectividad 5G y los centros de investigación científica que aparecen en lugares que antes no tenían nada de esto?

Si el modernismo bengalí de Tagore defendía una lente espiritual para la vida en lugar de la materialidad de los colonialistas occidentales, los modernistas chinos decidieron que solo siendo más materialistas que los occidentales podrían recuperar la soberanía. Mao había dicho que la privación rural era “一穷二白”: pobre y vacía; Wen acusó a la poesía de Tagore de no tener forma. Hegel se burló de que Asia no tenía historia, ya que los mismos fenómenos simplemente se repetían una y otra vez: el ciclo de siembra y cosecha en las sociedades agrícolas.

Para los modernistas, tales sociedades carecían de significado histórico además de ser pobres y fáciles de explotar. El reino amorfo del espíritu era para perdedores, decidió la generación china del 4 de mayo. Los ferrocarriles, los astilleros y la electrificación ofrecieron la salvación.

Hoy, mientras las carreteras, las telecomunicaciones y los empresarios chinos transforman a Bangladesh y sus pares en el mundo en desarrollo, se podría decir que los chinos han ganado la discusión. La infraestructura china crea un nuevo tipo de plantilla urbana genérica en blanco, que se ve primero en Shenzhen, luego en Kunming y últimamente en Vientiane, Dhaka o las ciudades mineras de Indonesia.

Los remansos somnolientos del sudeste asiático han visto oleadas anteriores de polinizadores chinos. Low Lan Pak, un minero de estaño de Guangdong, estableció un estado revolucionario en Indonesia en el siglo XVIII. Li Mi, un general del Kuomintang, estableció una república independiente en lo que ahora es el norte de Myanmar después de la Segunda Guerra Mundial.

Nuevos tipos de comunidades podrían caminar por las nuevas carreteras y hacer llamadas en las nuevas redes de telecomunicaciones y encontrar trabajo en las nuevas fábricas que se han El país asiático que estuvo al borde del desastre y ahora supera a China en crecimiento económico | Bangladesh | China | economía | ECONOMIA | EL COMERCIO PERÚconstruido con tecnología china y financiadas con dinero chino en todo el sudeste asiático. Un inversionista de Bangladesh me dijo que su gobierno prefiere la inversión directa a la ayuda: las organizaciones de ayuda tienen incentivos para presentar a Bangladesh como eternamente pobre, mientras que Huawei y los inversionistas chinos exageran las perspectivas de desarrollo y el futuro brillante del país. En este último, los bangladeshíes tienden a estar de acuerdo.

¿Es China un lugar o es una receta para la estructura social que se puede implementar de forma genérica en cualquier lugar?

La mayoría de los seres humanos vivos hoy en día viven en un mundo sin  suficiente : sin suficiente comida; no hay suficiente seguridad; insuficiente vivienda, educación, atención médica; no hay suficientes derechos para las mujeres; no hay suficiente agua potable. Están desesperados por salir de allí, como lo ha hecho China. Puede que les gusten o no las políticas del gobierno chino o las actitudes transaccionales de los empresarios chinos, pero tales preocupaciones suelen tener poca importancia para los países que luchan por salir de la pobreza.

El primer mundo tiende a ver al tercero como un reproche y una amenaza. Históricamente, la mayoría de los países del sudeste asiático han sufrido abusos en relación con estos temores estadounidenses. La mayoría de las empresas estadounidenses no suelen ver a Pakistán, Bangladesh o Sumatra como lugares en los que les gustaría invertir dinero.

Pero las empresas chinas tienen una oportunidad para buscar mercados fuera de las fronteras de su nación y encontrar países con poblaciones y PIB en rápido crecimiento. Imagínese a un ingeniero de Huawei en una aldea rural de Bangladesh, almorzando mal con el alcalde, rodeado de arrozales; podría recordar el Hunan de su infancia.

Xi Jinping dijo célebremente que China no exporta la revolución. Pero, ¿cómo llamas a las líneas de tren, la conectividad 5G y los centros de investigación científica que aparecen en lugares que antes no tenían nada de esto? Huawei

En la inmensidad de un mundo que la mayoría de los habitantes del primer mundo no querrían visitar, los empresarios chinos están estableciendo empresas de baterías y vehículos eléctricos, instalando banda ancha y construyendo trenes. El mundo que se vislumbra en el informe comercial 2022 de Huawei es uno en el que Asia es el centro de la economía global y China se encuentra en su núcleo, el centro desde el cual se distribuyen tecnologías sofisticadas y neutrales en carbono. Por los rayos del otro lado vienen la soja, el yute y el níquel. El término de Lenin para este tipo de economía política fue imperialismo.

Si la economía china es el conjunto de procesos que crearon y crean China, entonces sus exportaciones hoy  son  China: tecnologías, conocimientos, redes de comunicación, formas de organización. Pero, ¿es China un lugar o es una receta de estructura social que se puede implementar de forma genérica en cualquier lugar?

Estación Huawei

Las conexiones de Huawei con el Partido Comunista Chino siguen sin estar claras, pero ciertamente hay un caso de afinidades electivas. Las descripciones de Huawei de ingenieros desinteresados y anónimos que trabajan para llevar las telecomunicaciones al campo de Bangladesh recuerdan la propaganda del Partido y el arte “socialista realista”.

Ren Zhengfei, fundador de Huawei: "Apple es mi maestro. ¿Por qué me debería oponer a mi maestro?" - BBC News MundoCuando era joven, Ren Zhengfei, CEO de Huawei, pasó un tiempo en el “tercer frente” de Chongqing de Mao, donde se redistribuían los recursos para desarrollar nuevos centros urbanos; la lógica de comenzar en áreas rurales y avanzar hacia el centro, utilizando la infraestructura para escalar, está incrustada en las ideas maoístas que estudió en ese momento. Hoy, sustenta el desarrollo comercial de Huawei en todo el Sur Global.

Pasé por la cumbre de analistas de Huawei en abril para ver si podía conectar la historia de la empresa con la actualidad. El Bildungsroman del desarrollo corporativo de Huawei incluye batallas contra monopolios estatales arraigados en las partes más desarrolladas del país. La historia cuenta que Huawei no pudo incursionar en los mercados establecidos contra los competidores estatales, por lo que comenzó en áreas rurales ignorantes donde los líderes originales tuvieron que hacer una lluvia de ideas sobre qué hacer si las ratas se comían los cables o las tormentas arrasaban con las centrales eléctricas; esta historia se moviliza hoy para explicar su trabajo en el exterior.

Quizás en un momento, Huawei podría haber sido solo otra corporación aburrida que vendía objetos de plástico a consumidores de todo el mundo desarrollado, pero ese tiempo  terminó definitivamente con las sanciones occidentales en 2019, que efectivamente prohibieron a la empresa hacer negocios en los EE. UU. Las sanciones no mataron Huawei, obviamente, y es posible que lo hayan hecho más fuerte. Ciertamente lo hicieron más extraño, más militante y más centrado en los mercados en gran medida despreciados por los Ericsson y Nokia del mundo.

Huawei se redujo a su principal fortaleza: brindar a las áreas rurales y remotas acceso a la Así usan las redes 5G en Chinaconectividad en terrenos difíciles con la intención de que estas redes impulsen la telesalud y la educación digital y escalen rápidamente las alturas del desarrollo. Huawei solía hacer esto con módems de acceso telefónico en China, pero ahora está construyendo redes 5G en todo el Sur Global. El gobierno chino apoya estos esfuerzos; La sede de Huawei tiene una estación de metro que lleva el nombre de la empresa y, en 2022, el gobierno ofreció subsidios masivos a la empresa.

Durante años, se descartó la idea de una lucha ideológica entre Estados Unidos y China; China es capitalista, decían. Basta con mirar las bolsas de Louis Vuitton. Esto pasa por alto una verdad central de la economía del siglo XXI. Los medios de producción ahora son los servidores de Internet, que se utilizan para la comunicación digital, para las granjas de datos y la cadena de bloques, para la IA y la telesalud.

Los capitalistas controlan los medios de producción en los Estados Unidos, pero el estado controla los medios de producción en China. En los EE. UU. y en los países que aceptan implícitamente su dominio tecnológico, los empresarios privados dictan las reglas de Internet, a menudo para disgusto de los políticos electos que los acusan de manipular las elecciones, fomentar la desigualdad o confabularse con los comunistas. La diferencia con China,

El sistema capitalista persigue tecnologías y ganancias de vanguardia, pero empresas como Huawei buscan la escalabilidad para las personas olvidadas del mundo. Para bien o para mal, es San Francisco o Shenzhen. Para muchos países del Sur Global, el modelo de desarrollo ejemplificado por Shenzhen parece más plausible y alcanzable. Nadie piensa que puede replicar Silicon Valley, pero muchos parecen pensar que pueden replicar el consumismo de la clase media impulsada por la infraestructura china.

Un asesino llamado Deng Xiaoping | OpiniónComo dijo Deng Xiaoping, no importa si es un gato negro o un gato blanco, solo consigue un gato que atrape ratones. Hoy, los líderes de los países del Sur Global se quejan de los componentes ideológicos de la ayuda estadounidense; solo quieren un gato que pueda atrapar a sus ratones. La inversión china está en blanco, sin ataduras ideológicas. Pero esto plantea la pregunta: si China construye el futuro de Bangladesh, Indonesia, Pakistán y Laos, ¿entonces su futuro será chino?

Las telecomunicaciones y 5G están en el centro de esto porque la conectividad puede permitir mejoras rápidas en la salud y la educación a través de tecnología digital como la telesalud, mediante la cual las personas en aldeas remotas pueden consultar con médicos y hospitales en regiones más desarrolladas. Por ejemplo, Huawei ha modernizado el hospital más grande y más antiguo de Tailandia con 5G para comunicarse con las aldeas del interior pobre de Tailandia, el tipo de lugares en los que una nueva línea de tren de alta velocidad china podría potencialmente proporcionar enlaces con el mundo exterior, ofreciendo a los aldeanos tailandeses sin la capacidad de viajar a la ciudad la oportunidad de recibir tratamientos médicos y consultas de forma remota.

El FMI ha propuesto que el cinturón en desarrollo de Asia “debería priorizar las reformas que impulsan la innovación y la digitalización al tiempo que aceleran la transición hacia la energía verde”, pero hay pocos detalles sobre quién debería estar haciendo exactamente toda esa construcción y conexión. En muchos casos y lugares, es la infraestructura china y empresas como Huawei las que permiten a los aldeanos tailandeses vivir como lo hacen en Guizhou.

¿Modernización al estilo chino?

La República Popular China es “infinitamente más fuerte que la Unión Soviética”,  dijo a Politico en abril el embajador de Estados Unidos en China, Nicholas Burns. Esta destreza “se basa en la extraordinaria fuerza de la economía china: su base de investigación científica y tecnológica, su capacidad innovadora y sus ambiciones en el Indo-Pacífico de ser la potencia dominante en el futuro”. Esto se siente cada vez más como la posición oficial del gobierno de los EE. UU. que como un comentario al azar.

Hace diez años, Xi Jinping propuso la noción de una “Ruta de la Seda marítima” al Parlamento de Indonesia. Hoy, Indonesia está construyendo una capital completamente nueva, Nusantara, para la cual China está proporcionando tecnologías de “ciudad inteligente”. Indonesia tiene una historia compleja con los comerciantes de etnia china, que desempeñaron un papel de intermediario entre los pueblos indígenas y los colonos occidentales en el siglo XIX y han sido vistos como representantes del PCCh durante el último medio siglo más o menos. Sin embargo, el país avanza con decisión hacia el polo de China, adoptando los ritmos de desarrollo chinos y utilizando la tecnología y la infraestructura chinas para abrir la puerta al futuro.

“Internet, carreteras, puertos, logística: la mayoría de estos fueron construidos por empresas chinas”, observó un académico local. Los meses transcurridos desde el 20º Congreso del Partido Comunista han visto la introducción de lo que los diplomáticos chinos llaman “modernización al estilo chino”, un eslogan torpe que puede evocar la peor y más aburrida propaganda de la era soviética. Pero el concepto solo significa exportar huesos chinos a otros organismos sociales de todo el mundo.

Si todos los apartamentos decorados con muebles de IKEA tienen el mismo aspecto, prepárate para que todas las ciudades de la próspera Asia empiecen a parecerse a Shenzhen. Si te gustan las calles limpias, los trenes bala, la seguridad pública y el Wi-Fi rápido, esto puede no ser algo malo. El comercio chino con el sudeste asiático es aproximadamente el doble que entre China y EE. UU., y la infraestructura tecnológica china se está extendiendo desde lugares como la “Universidad Huawei” en el Instituto de Tecnología Bandung de Indonesia, que planea capacitar a 100.000  ingenieros  de telecomunicaciones en los próximos cinco años. Estamos a punto de ver una generación de “médicos descalzos” por todo el sudeste asiático viajando en ciclomotor a través de paisajes subdesarrollados conectados a centros de datos médicos creados por empresas chinas con tecnología china.

En 1955, el año de la Conferencia de Bandung en Indonesia, el mundo no alineado era casi en su totalidad pobre, privado de los medios de producción en un mundo donde casi el 50 % del PIB mundial estaba en los EE. UU. Hoy, la lógica de ese hito La conferencia está viva hoy en las redes informales chinas en todo el Sur Global, con la diferencia clave de que China ahora puede ofrecer a estos países la posibilidad de construir su propio futuro sin hablar con nadie del Norte Global.

Bienvenido a Sinosphere, donde las mareas del desarrollo chino traspasan sus fronteras hacia los bosques remotos de Asia tropical y más allá.

* Escritor y editor de Noema Magazin, con sede en Shanghái.