La nueva geopolítica

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Jeffrey Sachs

La prevención de guerras y otros conflictos dependerá cada vez más de enfrentar las consecuencias ecológicas de nuestras actividades económicas. Cada era tiene sus propios temas dominantes de la política global. El siglo XIX tuvo la política de industrialización e imperio. La primera mitad del siglo XX se inclinó ante las guerras mundiales y la depresión económica. La segunda mitad se vio ensombrecida por la guerra fría. Creo que nuestra era estará dominada por la geopolítica de la sostenibilidad.

El desarrollo económico se ha convertido en un fenómeno global generalizado, excepto en el África subsahariana y en algunos otros puntos críticos de pobreza. Incluso esas áreas empobrecidas probablemente lograrán el despegue económico con un poco de ayuda internacional y la aplicación de tecnologías de “mejor opción”.  El rendimiento económico total del mundo cada año, ajustado por las diferencias en el poder adquisitivo de los países y medido como el producto mundial bruto (GWP), ahora asciende a aproximadamente 60 billones de dólares. Durante el siglo pasado, el GWP se ha multiplicado aproximadamente por 18 en términos de precios ajustados.El PIB de cada país del mundo en 2021, comparado en este estupendo gráfico

Con ese aumento en la producción económica han llegado algunos beneficios fenomenales, como el aumento de la esperanza de vida y la mejora de la salud pública en general, y algunos efectos adversos que amenazan el planeta, como la deforestación tropical masiva, el agotamiento de las pesquerías oceánicas, el cambio climático provocado por el hombre, la competencia violenta por recursos limitados de hidrocarburos y enfermedades emergentes como el SARS y la gripe aviar (H5N1).

Hasta ahora, los resultados favorables han superado a los malos. Sin embargo, debido a que muchas de las consecuencias ambientales están ocultas de la vista y de nuestras cuentas de ingresos nacionales, nos sentamos encima de bombas de relojería ecológicas.

Nos sentamos encima de bombas de relojería ecológicas.

Todos los ecosistemas importantes, ya sean marinos o terrestres, están bajo estrés. La economía mundial está agotando la biodiversidad, la pesca oceánica, las praderas, los bosques tropicales y las reservas de petróleo y gas de la Tierra. Estamos cambiando masiva y rápidamente el clima. Estas tendencias están ocurriendo en un planeta de 6.500 millones de personas y con actividades económicas que ya son insostenibles como se practican.

Sin embargo, con los éxitos económicos que ahora impulsan a India y China y el impulso del crecimiento de la población mundial, estamos en una trayectoria hacia unos nueve mil millones de personas y un GWP de quizás $ 275 billones para mediados de siglo.

Sin nueCómo hacer bombas de semillas (Nendo dango)vas tecnologías y un nuevo tipo de geopolítica, no llegaremos allí. La escasez de hidrocarburos puede conducir fácilmente a la guerra a menos que desarrollemos alternativas energéticas, incluidas formas mucho más seguras de utilizar las vastas reservas de carbón restantes. La equivocada Guerra de Irak, en mi opinión, cuenta como una guerra del petróleo, y sus resultados desastrosos demuestran la urgencia de nuevos enfoques globales de la energía.

Los ecosistemas marinos irreemplazables serán destruidos a menos que aprendamos a desarrollar una acuicultura ambientalmente racional y desaceleremos la acidificación de los océanos provocada por el hombre. Más huracanes como Katrina devastarán nuestras economías costeras a medida que los fenómenos meteorológicos extremos continúen aumentando en frecuencia, intensidad e impacto humano. Más desastres humanitarios, como en Darfur, Sudán, serán el resultado de agua inadecuada en las regiones áridas.

Nuestra política global aún no está adaptada a los desafíos de la sostenibilidad. Las superpotencias pasan mucho más tiempo buscando ventajas militares y económicas a corto plazo que respetando los acuerdos internacionales sobre biodiversidad, clima, océanos, desertificación y otros temas fundamentales que contarán mucho más para nuestro bienestar en las próximas décadas. De hecho, a menos que enfrentemos estos problemas con honestidad, es probable que el terrorismo y la guerra sean resultados más frecuentes.

Esta nueva columna mensual tratará sobre la geopolítica emergente de la sostenibilidad y la búsqueda de soluciones genuinas. Mostrará que los temas generalmente tratados a través de una lente política (guerra, terror, corrupción) tienen cada vez más una base ecológica. Las fuerzas del mercado mundial se pueden “rediseñar” para canalizar la actividad económica de manera sostenible.

Las mejores tecnologías pueden cuadrar el círculo del crecimiento económico con la sostenibilidad. Y quizás lo más importante, los nuevos enfoques de la política global y la propia gobernanza, basados ​​firmemente en la incipiente ciencia de la sostenibilidad, pueden proporcionar un puente vital hacia la prosperidad y la paz futuras. Manténganse al tanto.

*Director del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia y del Proyecto del Milenio de la ONU. Publicado en Scientific American.