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Petroleras invierten miles de millones en la contaminante industria mundial del plástico

diciembre 27, 2017 Ecología, Energía No Comments

Victoria Korn|Ecologistas de todo el mundo advierten que las corporaciones de combustibles fósiles, entre ellas  ExxonMobil y Shell, están invirtiendo la cuantiosa suma de 180.000 millones de dólares en la industria mundial del plástico, lo que amenaza con impulsar un aumento del 40% en la producción de plásticos en la próxima década, según el diario británico The Guardian.

La producción de plástico ya está contaminando los océanos con consecuencias catastróficas, en lo que algunos ambientalistas llaman “Armagedón oceánico”. El financiamiento colosal en las plantas de fabricación de las compañías de combustibles fósiles aumentará la producción de plástico en un 40%, con el riesgo de la contaminación permanente de la tierra.

El atracón plástico global que ya está causando daños generalizados a los océanos, los hábitats y las cadenas alimentarias, aumentará drásticamente en los próximos 10 años después de inversiones multimillonarias en una nueva generación de plantas de plásticos en Estados Unidos.

Las compañías de combustibles fósiles se encuentran entre las que han invertido más de 180 mil millones de dólares desde 2010 en nuevas instalaciones de “craqueo” que producirán la materia prima para los plásticos de uso diario, desde el empaque hasta botellas, bandejas y cajas de cartón.Resultado de imagen para exxon y shell

Las nuevas instalaciones -construidas por corporaciones como Exxon Mobile Chemical y Shell Chemical- ayudarán a impulsar un aumento del 40% en la producción de plástico en la próxima década, según los expertos, lo que agravará la crisis de contaminación plástica que los científicos advierten que ya está en riesgo de “contaminación casi permanente de la tierra.”

“Podríamos encerrar décadas de producción expandida de plásticos precisamente en el momento en que el mundo se da cuenta de que deberíamos usar mucho menos”, dijo Carroll Muffett, presidente del Centro Estadounidense de Derecho Ambiental Internacional , que ha analizado la industria del plástico.

“Alrededor del 99% de la materia prima para plásticos son combustibles fósiles, por lo que estamos viendo las mismas compañías, como Exxon y Shell, que han ayudado a crear la crisis climática. Existe una relación profunda y generalizada entre las compañías de petróleo y gas y los plásticos “.

La defensora de los océanos mayores de Greenpeace en el Reino Unido, Louise Edge, dijo que cualquier aumento en la cantidad de plástico que termina en los océanos tendría un impacto desastroso. “Ya estamos produciendo más plástico desechable de lo que podemos manejar, más en la última década que en todo el siglo XX, y millones de toneladas están terminando en nuestros océanos “.

Un millón de botellas de plástico se compran en todo el mundo cada minuto cifra que se disparará otro 20% para 2021, y la mayoría terminan en vertederos o en el mar, creando una crisis medioambiental que algunos activistas comparan en gravedad con el cambio climático. . El ser humano produjo 8300 millones de toneladas de plástico hasta 2015 y la mayor parte ha ido a parar a vertederos o al medioambiente

Un informe de Sandra Laville y Matthew Taylor señal que el consumo anual de botellas de plástico alcanzará medio billón en 2021, superando ampliamente los esfuerzos de reciclado. Las principales marcas de bebidas producen el mayor número de botellas de plástico: Coca Cola hace más de 100.000 millones de botellas al año; 3.400 por segundo

Nuevos datos obtenidos por el diario inglés The Guardian revelan un aumento en el uso de botellas de plástico, más de medio billón de las cuales se venderán anualmente a finales de esta década. La demanda, equivalente a la compra de 20.000 botellas por segundo, está impulsada por un deseo de agua embotellada aparentemente insaciable y por la llegada de la cultura de consumo occidental a China y a la región de Asia Pacífico.

En 2016 se vendieron más de 480.000 millones de botellas de plástico de bebidas en todo el mundo, frente a los 300.000 millones de hace una década. Puestas en fila, se quedarían a mitad de camino hacia el Sol. En 2021, esta cifra aumentará hasta los 583.300 millones, de acuerdo con las estimaciones más actualizadas del informe global de tendencias de envases de Euromonitor International.

La mayoría de las botellas de plástico utilizadas para bebidas sin alcohol y agua están hechas de tereftalato de polietileno, que es altamente reciclable. Pero mientras su uso aumenta en todo el mundo, los esfuerzos de recoger y reciclar las botellas para evitar que contaminen los océanos no logran seguirle el ritmo al consumo. De las botellas compradas en 2016, menos de la mitad se recogió para su reciclado y solo el 7% de aquellas recogidas se convirtió en nuevas botellas. En su lugar, la mayoría de las botellas de plástico producidas acaba en vertederos o en océanos. Comunidades costeras arrojan 8 millones de toneladas de plástico en los océanos cada año

El plástico, parte de nuestra cadena alimenticia

Resultado de imagen para botellas de plasticoEntre 5 y 13 millones de toneladas de plástico se filtran cada año en los océanos del mundo y son ingeridos por aves marinas, peces y otros organismos. Para 2050, el plástico de los océanos pesará más que los peces que haya en ellos, de acuerdo con una investigación de la Fundación Ellen MacArthur. Los expertos advierten que parte de estos residuos ya están entrando en la cadena alimenticia humana.

Científicos de la Universidad de Ghent en Bélgica han calculado recientemente que la gente que come marisco ingiere al menos 11.000 pequeñas piezas de plástico al año. El pasado agosto, los resultados de un estudio de la Universidad de Plymouth encontraron plástico en un tercio de los peces pescados en Reino Unido, incluidos el bacalao, la merluza, la caballa y los crustáceos. El año pasado, la Autoridad Europea para la Seguridad Alimenticia solicitó un estudio urgente, citando la preocupación creciente por la salud humana y la seguridad alimenticia “dado el potencial de la contaminación de microplásticos en tejidos comestibles de pescado comercial”.

Huga Tagholm, del grupo de activismo y conservación marina Surfers Against Sewage, afirma que los datos son aterradores. “La contaminación de plástico rivaliza con la amenaza del cambio climático, dado que contamina todos los sistemas naturales y un creciente número de organismos en la tierra”. “La ciencia actual muestra que los plásticos no se pueden asimilar en la cadena alimenticia. Si se ingieren, tienen toxinas. La producción de plástico se va a doblar en los próximos 20 años y se cuadruplicará para 2050. El momento de actuar es ahora”, añade.

China es responsable de la mayoría del aumento de la demanda. El consumo público chino de agua embotellada representa cerca de un cuarto de la demanda mundial. En 2015, los consumidores en China compraron 68.400 millones de botellas de agua y en 2016 esta cifra alcanzó los 73.800 millones de botellas: 5.400 millones más.

Coca-Cola y sus 3.400 botellas por segundo

Resultado de imagen para botellas de coca colaLas principales marcas de bebidas producen el mayor número de botellas de plástico. Coca-Cola produce más de 100.000 botellas de usar y tirar al año —o 3.400 por segundo—, de acuerdo con un análisis realizado por Greenpeace después de que la compañía se negase públicamente a revelar su consumo de plástico. Las seis principales empresas de bebidas del mundo usan tan solo una media de 6,6% de tereftalato de polietileno (altamente reciclable) en sus productos. Un tercio no tiene objetivos establecidos para incrementar el uso de plástico reciclado y ninguno pretende llegar al 100% de tereftalato de polietileno.

Las bebidas en botellas de plástico podrían estar compuestas de un plástico 100% reciclable, pero las empresas se muestran reticentes a utilizar este tipo de plástico por razones cosméticas, ya que quieren que sus productos estén en un plástico brillante y transparente, señala Steve Morgan, de Recoup en Reino Unido. En una declaración ante la Cámara de los Comunes británica, la Federación de Plásticos de Reino Unido afirmó que hacer botellas con un plástico 100% reciclable requiere un 75% menos de energía que crear nuevas botellas de plástico vírgenes.

Coca-Cola ha afirmado que sigue considerando las solicitudes de Greenpeace para publicar su uso global de plásticos. Una portavoz de la empresa afirma: “A nivel mundial, seguimos incrementando el uso de plástico reciclado en los países donde es factible y está permitido. Seguimos incrementando el uso del plástico reciclado en los países donde está aprobado para un uso alimenticio, 44 países de los más de 200 donde operamos”.

 

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